Se cumplen 70 años del mástil a la bandera

Por Emilio Grande (h.).- ¿Cuántas veces hemos pasado por este lugar tradicional del bulevar Santa Fe y desconocemos cuándo fue ubicado? ¿Cuántos actos se realizaron frente a este mástil a la bandera y cuántas veces fue usado como sostén del árbol de Navidad? Buceando en la historia local a través de distintas fuentes consultadas de aquel momento, están los personajes de esa época rafaelina y los detalles de la construcción. El mástil emplazado en la plazoleta frente a la Jefatura de Policía fue donado por Luisa Faccino de Ripamonti (también hizo lo mismo con el reloj solar en la plaza 25 de Mayo) y su habilitación oficial se efectuó el 24 de junio de 1945 durante un emotivo acto. La ceremonia contó con la presencia del interventor federal de la provincia de Santa Fe, Oscar A. Aldrey; ministros, el jefe del Regimiento de Infantería, autoridades locales, representantes de la banca, el comercio y la industria, docentes, escolares y numeroso público. En la oportunidad, se celebró una misa de campaña presidida por el presbítero Arturo Tibaldo (párroco de Santa Rosa de Lima) con la oración a cargo del reverendo Emiliano Cerdán (párroco de San Rafael). Luego, se procedió a la bendición de la bandera y del mástil. Después se izó la enseña al tope del flamante mástil en medio de la ovación general, dando una nota emotiva la suelta de palomas, y se entonaron las estrofas del Himno Nacional. Ruggero Moroni (en representación de la donante) pronunció un conceptuoso discurso, entregando el mástil y la bandera a la Municipalidad de Rafaela. Más tarde, habló Raúl E. Dutruel, comisionado municipal (era el interventor federal en reemplazo del intendente); seguidamente, el doctor Homero Dentesano ofreció una arenga patriótica, recitando una oración a la bandera Faustina Ripamonti. También desfilaron las tropas del regimiento 12 de infantería, los conscriptos del Distrito Militar 37 y agentes policiales de la ciudad, rindiéndose honores al prócer General Manuel Belgrano. Más tarde, en la casa de Faccino de Ripamonti se sirvió un vermouth de honor con la presencia de autoridades e invitados, continuando con un gran banquete servido en la Escuela Normal, donde hablaron el rector del Colegio Nacional, doctor Mario V. Baliño; y agradeció el ministro de Gobierno e Instrucción Pública de la Provincia, doctor Leandro Meiners.

CARACTERISTICAS DEL MASTIL En cuanto a las características del mástil, tiene una altura de 30,65 m, correspondiendo 1,50 m a la base confeccionada de granito; el fuste está construido con tubos mannesmann de acero 44 dividido en tres cuerpos que fueron soldados en el lugar mediante un equipo eléctrico de 380 amperes, traído desde la ciudad de Rosario. El taller metalúrgico Chaina y Cía, también de Rosario, tuvo a su cargo la construcción e instalación del fuste, bajo la dirección de Jorge Caccú y 6 obreros especializados, que demandó 5 días de trabajo. En la parte más alta del mástil se colocó un elemento de estilo norteamericano de bronce cromado, cuyo objetivo es el de rechazar las descargas eléctricas producidas por las tormentas. La obra fue supervisada por el jefe de la oficina de Obras Públicas del Municipio, ingeniero Juan R. Báscolo quien junto al ingeniero Eros Faraudello tuvo a su cargo la ubicación a plomo del mástil, mediante el uso de teodolitos.

Fuentes: diarios La Opinión y El Norte, 1945, en la Biblioteca Nacional; La Opinión, revista «50 años», 1971.

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