Prevención de enfermedad coronaria en las mujeres

En las próximas décadas cerca del 40% de la mujeres tendrá más de 50 años. Muchas de ellas padecerán enfermedad coronaria o enfermedad ateroesclerótica.

Por el Dr. Eric Pairone

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Muchos de los factores de riesgo cardiovasculares son similares para hombres y mujeres, pero mientras la mujer es fértil y puede cumplir su papel biológico de perpetuar la especie, está protegida (estrógenos mediante = hormonas femeninas) de la ateroesclerosis. Pero luego de la menopausia y durante un período que se extiende por una década o poco más, se instala o acentúa todo un conjunto de factores de riesgo, encabezados por el sedentarismo y algunas de sus consecuencias (obesidad, diabetes) que incrementan los depósitos de lípidos (grasas) a nivel de la pared arterial, hasta entonces desapercibido. Es por eso que el riesgo de muerte por enfermedad coronaria (infartos) es en ellas similar al del hombre diez años más joven y este riesgo se equipara entre los 65 y 70 años de edad. Los factores de riesgo cardiovascular en las mujeres son: adicción al tabaco, hipertensión arterial (incluyendo la hipertensión máxima aislada), la dislipemia (aumento del colesterol, triglicéridos), diabetes, obesidad, estilo de vida sedentario, una inadecuada alimentación, edad mayor de 55 años y/o menopausia (especialmente la temprana o quirúrgica), factores psico-sociales, e historia familiar de enfermedad coronaria prematura en familiares de primer grado. El tabaquismo es una causa de enfermedades cardiovasculares en mujeres enteramente prevenible, más del 50% de los infartos entre las mujeres de mediana edad son atribuibles a esta adicción. El tabaco, además de ser un factor de riesgo cardiovascular, incrementa el riesgo de cáncer de pulmón, enfisema y otras enfermedades tanto en hombres como en mujeres. Estudios epidemiológicos documentaron una fuerte asociación entre valores altos de presión arterial (tanto máxima como mínima), y el riesgo de enfermedad cardiovascular en ambos sexos. De particular importancia para las mujeres añosas es la hipertensión arterial máxima asilada (sistólica), que se estima afecta al 30% de las mujeres mayores de 65 años. El aumento del colesterol total y del LDL (colesterol malo) es también un importante factor de riesgo en las mujeres. Los niveles bajos del colesterol bueno (HDL) son predictores de enfermedad coronaria en la mujer y parece ser un fuerte factor de riesgo para las mayores 65 años de edad, más que para los hombres de igual edad. Los trigliceridos elevados pueden serun significativo factor de riesgo en la mujer si se asocian a niveles bajo de HDL. Estudios de prevención secundaria y primaria con drogas hipolipemiante (estatinas) que incluyeronmujeres mostraron un substancial beneficio en la reducción del riesgo. La diabetes es un importante factor de riesgo en la mujer, incrementando el riesgo de enfermedad coronaria entre 3 y 7 veces, mientras que en los hombres se incrementa de 2 a 3 veces. Los antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular. Una historia familiar positiva se considera cuando un hombre consanguíneo menor de 55 años o una mujer consanguínea menor de 65 años padeció o falleció por enfermedad cardiovascular. La gestación y el período de preconcepción son tiempos óptimos para rever el estado de los factores de riesgo y la salud general de la mujer a fin de reducir las enfermedades cardiovasculares en el futuro. A la embarazada se le debe recomendar expresamente el abandono del tabaco y tratar que no lo reinicie luego del parto. Controlar el exceso de peso ganado durante la gestación contribuirá a reducir el riesgo de enfermedad coronaria en el futuro. En la mujer postmenopáusica la prevención de la enfermedad coronaria es particularmente importante porque la incidencia de esta enfermedad aumenta con los años. La pérdida de estrógenos naturales puede contribuir al incremento de riesgo luego de la menopausia. De igual modo también hay evidencias que indican que las mujeres que tuvieron una menopausia temprana o quirúrgica presentan un riesgo incrementado para enfermedad coronaria. Diversos estudios demostraron el rol de los estrógenos en la prevención cardiovascular. Laterapia hormonal de reemplazo tiene un efecto beneficioso en la prevención primaria de la enfermedad. Los estrógenos aumentan el HDL, descienden el LDL y el colesterol total; además mejoran la vasomoción arterial y la función endotelial. Como conclusión, prevenir las enfermedades cardio y cerebrovasculares debe ser tarea enconmendada a todos los profesionales de la salud (médico ginecólogos, generalistas, etc.). Modificar el estilo de vida, no fumando o abandonando el tabaco, realizando actividad física regularmente, manteniendo el peso corporal saludable y consumiendouna dieta con bajo contenido de grasas saturadas, alta en frutas, vegetales, granos y fibras con un adecuado aporte de proteínas. Estas deben ser recomendaciones de cada consulta médica para ayudar a las mujeres a reducir su propio riesgo de enfermedades cardiovasculares y también porque ellas están en una óptima posición para influir cambios de actitud y estilos de vida para sus hijos y en general para toda la familia. En definitiva, recordar que en las próximas décadas cerca del 40% de la mujeres tendrá más de 50 años. Muchas de ellas padecerán enfermedad coronaria o enfermedad ateroesclerótica. Prevenir los factores de riesgo y cambiar, a través de la educación, la creencia de la indemnidad femenina frente a las enfermedades cardiovasculares, es el rol actual de la medicina.

Dr. Eric Pairone Médico cardiólogo

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1 thought on “Prevención de enfermedad coronaria en las mujeres

  1. El tabaco contiene muchas sustancias cancerígenas y nocivas para la salud y es el responsable en el desarrollo de enfermedades coronarias, enfermedades respiratorias, varios tipos de cáncer, ataques cerebrales, creo que ya no nos debe sorprender sus consecuencias. Está demostrado que el humo del cigarro es un factor de riesgo en el desarrollo de estas enfermedades que perjudican nuestra salud. Es mejor que pensemos en dejar este vicio mortal que nos puede causar la muerte, busquemos alternativas para dejar de fumar como los parches antitabaco, los chicles y los cigarrillos electrónicos que son muy efectivos.

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