El secretario de Estado, primer colaborador del Papa en la Iglesia

La organización de la Secretaría de Estado.

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CIUDAD DEL VATICANO, viernes, 23 junio 2006 (ZENIT.org).- El secretario de Estado, que a partir del próximo 15 de septiembre será el cardenal Tarcisio Bertone, S.D.B., es el «primer colaborador del Papa en el gobierno de la Iglesia universal».

Esta es la descripción que hace de la figura la página web del Vaticano (www.vatican.va) al describir la historia y organización de la Secretaría de Estado.

El cardenal Secretario de Estado, aclara, «puede considerarse como el máximo exponente de la actividad diplomática y política de la Santa Sede, representando, en circunstancias particulares, a la persona misma del Sumo Pontífice».

El origen histórico de la Secretaría de Estado se remonta al siglo XV. Con la Constitución Apostólica «Non debet reprehensibile», del 31 de diciembre de 1487, fue instituida la Secretaria Apostolica, compuesta por 24 Secretarios Apostólicos, de los que uno, llamado «Secretarius domesticus», ocupaba un puesto preeminente.

León X estableció otro organismo, el «Secretarius intimus», para ayudar al Cardenal responsable de la dirección de los asuntos de Estado y para la correspondencia en lengua vulgar, principalmente con los Nuncios Apostólicos (que en esa época se iban instituyendo con competencias diplomáticas de forma estable). La Secretaría de Estado se fue desarrollando así, especialmente durante el período del Concilio de Trento.

El «Secretarius intimus», llamado también «Secretarius Papae» o «maior», fue durante mucho tiempo casi siempre un Prelado, que con frecuencia recibía la dignidad episcopal. Solamente desde el inicio del pontificado de Inocencio X fue llamado para ocupar su puesto un cardenal que no pertenecía a su parentela.

Juan Pablo II promulgó, el 28 de junio de 1988, la Constitución Apostólica «Pastor Bonus» mediante la cual, reformando la Curia Romana, dividió la Secretaría de Estado en dos secciones: la «Sección para los Asuntos Generales» y la «Sección para las Relaciones con los Estados».

Sección para los Asuntos Generales De acuerdo con los artículos 41-44 de la «Pastor Bonus», corresponde a la Sección para los Asuntos Generales o Primera Sección despachar los asuntos concernientes al servicio cotidiano del Sumo Pontífice, tanto en la solicitud por la Iglesia universal como en las relaciones con los Dicasterios de la Curia Romana.

Además, se encarga de la redacción de los documentos que el Santo Padre le confía. Tramita los actos relativos a los nombramientos de la Curia Romana y custodia el sello de plomo y el anillo del Pescador. Regula la función y la actividad de los Representantes de la Santa Sede, especialmente en su relación con las Iglesias particulares. Atiende a todo lo relativo a las Embajadas ante la Santa Sede. Ejerce la vigilancia sobre los organismos oficiales de comunicación de la Santa Sede y se ocupa de la publicación del «Acta Apostolicae Sedis» y del «Annuario Pontificio».

La Primera Sección de la Secretaría de Estado está dirigida por un Arzobispo, el Sustituto para los Asuntos Generales, el arzobispo argentino Leonardo Sandri, ayudado por un Prelado, el Asesor para los Asuntos Generales. . La Sección para las Relaciones con los Estados La Sección para las Relaciones con los Estados o Segunda Sección tiene como cometido propio, de acuerdo con los artículos 45-47 de la «Pastor Bonus», atender los asuntos que deben ser tratados con los gobiernos civiles.

Son de su competencia: las relaciones diplomáticas de la Santa Sede con los Estados, incluida la estipulación de Concordatos o acuerdos similares; la representación de la Santa Sede ante los Organismos y las Conferencias internacionales; en circunstancias particulares, por encargo del Sumo Pontífice y consultados los Dicasterios competentes de la Curia, la provisión de las Iglesias particulares, así como su constitución o modificación; en estrecha colaboración con la Congregación para los Obispos, se ocupa del nombramiento de Obispos en los Países que han establecido tratados o acuerdos de derecho internacional con la Santa Sede.

La Segunda Sección de la Secretaría de Estado está dirigida por un Arzobispo, el Secretario para las Relaciones con los Estados, que hasta el 15 de septiembre es monseñor Giovanni Lajolo, ayudado por un Prelado, el Subsecretario para las Relaciones con los Estados, y asistido por Cardenales y Obispos.

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