“Me impresiona el desempeño de los investigadores alemanes”

10 preguntas a Annette Schavan, Ministra Federal de Educación e Investigación. En qué áreas científicas los investigadores alemanes son figuras destacadas a escala mundial y por qué las ciencias humanas no deben desdeñarse.

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Desde noviembre de 2005, esta alta dirigente política alemana está al frente del Ministerio Federal de Educación e Investigación. Annette Schavan nació en 1955, en Jüchen, Renania del Norte Westfalia. Después de concluir el bachillerato cursó estudios universitarios de teología católica, filosofía y ciencias de la educación, y recibió el título de doctor en 1980. Su carrera política se inició ya 1975, como política municipal en la ciudad de Neuss. De 1995 a 2005, Schavan fue titular de la cartera de Educación, Culto, Jóvenes y Deportes en Baden-Württemberg, Estado federado situado en el sudoeste de Alemania. Desde 1998 Schavan es vicepresidenta del Partido Demócrata Cristiano (CDU).

01 Dra. Schavan, muchos investigadores alemanes son figuras destacadas a escala mundial. ¿Cuáles son sus mayores virtudes? La investigación alemana ocupa puestos de liderazgo en importantes áreas tecnológicas. Este juicio es aplicable a especialidades tradicionales, como técnicas del automóvil, automatización y química, pero también a importantes ramas tecnológicas nuevas, como las técnicas ópticas. Alemania es, por ejemplo, líder en técnicas láser. Una evolución similar se espera también de la nanotecnología, en la que ya hoy trabajan con éxito muchos investigadores alemanes. Debemos asegurar que ello continúe así y que la futura comercialización también rinda frutos para nuestro país. También en materia de biotecnología se destacan los investigadores alemanes. Sin embargo, en ese campo debemos recuperar terrero frente a Estados Unidos. Confío firmemente en que lo lograremos.

02 El Gobierno federal ha aprobado un «Programa de seis mil millones de euros para investigación y desarrollo». ¿Qué campos científicos se piensa fomentar con ese plan? Con el programa de seis mil millones de euros, el Gobierno federal desea promover la investigación y el desarrollo como ningún Gobierno federal anterior. Fomentaremos sobre todo áreas que albergan un elevado potencial de innovación, como son las mencionadas tecnologías ópticas y las nanotecnologías. También auspiciaremos las investigaciones en el campo médico, energías y seguridad. Consideramos prioritario promover selectivamente aquellas especialidades que puedan ser útiles al ser humano ya en el mundo actual.

03 Las empresas alemanas son hoy fuertes gracias a sus intensas actividades de investigación. ¿Cómo juzga usted la labor de investigación de las empresas? Las empresas se han dado cuenta desde hace tiempo de que la investigación y el desarrollo son la clave del éxito futuro. Sobre todo las grandes empresas invierten abultadas sumas en investigación y desarrollo. Pero también está claro que hay que redoblar los esfuerzos. El programa mencionado del Gobierno federal desea impulsar ese proceso. Esperamos que las empresas eleven más sus niveles de inversión. Y naturalmente los Estados federados deben contribuir al logro de las metas. También deseamos que las pequeñas y medianas empresas inviertan más en investigación y desarrollo. Al efecto introduciremos un premio a la investigación. Toda entidad universidad o no universitaria que logre captar encargos de investigación recibirán un premio equivalente al 25 por ciento del valor del encargo.

04 ¿Cuán estrecha es la cooperación entre empresas y centros públicos de investigación? ¿Hay sinergias? Las buenas relaciones de cooperación son tradicionales en Alemania. Un muy buen ejemplo de ello es la Sociedad Fraunhofer. Sin embargo, desearía que la colaboración fuese aún más estrecha, para que los resultados de la investigación se trasladen más prontamente a su aplicación. El Ministerio federal de Educación e Investigación está desarrollando al efecto una estrategia de fomento de altas tecnologías, que próximamente debatiremos en el gabinete federal y presentaremos ante la opinión pública.

05 Pero ha habido muchos inventos alemanes, como el fax o la pantalla plana, que acabaron siendo comercializados por empresas extranjeras. Usted acaba de crear la «Unión por la Investigación de Empresas y Ciencias», para transformar más rápidamente la investigación en productos comercializables. ¿Cómo se podrá en el futuro lograr que se creen más puestos de trabajo en Alemania a partir de las innovaciones alemanas? La Unión por la Investigación de Empresas y Ciencias es parte de la mencionada estrategia de fomento de altas tecnologías. Representantes de empresas y de las ciencias al más alto nivel colaboran allí con el fin común de mejorar la utilización práctica de los resultados de la investigación. No se trata de elaborar concepciones abstractas sino estrategias concretas de implementación. Creo firmemente que si las empresas y la política coordinan razonablemente sus esfuerzos, lograremos posibilitar una política monolítica de innovación, una política capaz de crear las condiciones para la generación de empleo.

06 Más de 12.000 empresas de todo el mundo emplean a 72.000 científicas y científicos en laboratorios alemanes, lo cual que equivale a una cuarta parte de todos los empleados que trabajan en Alemania. ¿Qué hace tan atractiva a Alemania para las empresas extranjeras que investigan? En Alemania contamos con un gran número de «clusters» o focos de innovación, en los que cooperan con éxito universidades, centros no universitarios de investigación y empresas investigadoras. Esos «clusters» ofrecen excelentes condiciones de investigación y de trabajo. Y en el mundo se ha corrido la voz de las ventajas que ofrecemos. Además, Alemania es un país abierto al mundo, que ofrece una elevada calidad de vida. También eso ha sido un criterio para muchos científicos de todo el mundo al elegir Alemania.

07 Los equipos europeos de investigación van a la vanguardia del desarrollo de las ciencias y de la técnica en muchas áreas de actividad. ¿Qué papel tienen los científicos alemanes en la investigación a escala europea e internacional? Con frecuencia me impresiona el desempeño de los investigadores alemanes. Muchos científicos de Alemania han logrado posicionarse excelentemente tanto a escala mundial como en comparación con otros países europeos. Prueba de ello es el elevado número de publicaciones científicas.

08 Usted estudió teología, filosofía y ciencias de la educación. ¿Cuál es, a su juicio, el papel actual de las ciencias humanas? ¿No han sido un poco olvidadas en el debate sobre educación e investigación? Las ciencias humanas desempeñan un papel muy importante en el contexto general. Ofrecen la posibilidad de vincular la investigación científica con la sociedad en general. La investigación moldea siempre nuestra cultura. Y la forma en que lo hacen resulta extremamente interesante. No veo en absoluto la amenaza de que las ciencias humanas queden rezagadas, sino más bien el peligro de que las ciencias naturales pequen de demasiada humildad. Y no hay razón para ello. Seguiremos fomentando las ciencias humanas.

09 Goethe, Schiller… muchos grandes intelectuales alemanes se dedicaron a la vez a las ciencias naturales y a las humanas. ¿Es posible vincular hoy ambas ciencias entre sí? Naturalmente. Siempre ha habido, y habrá, grandes personalidades dedicadas simultáneamente a las ciencias naturales y a las ciencias humanas. Si bien hoy ya no es la regla, porque la necesidad de especialización es cada vez más acentuada, en el futuro necesitaremos científicos que tengan amplitud de horizontes y observen el mundo en toda su extensión.

10 «Las nuevas generaciones son el fundamento de un sistema eficiente de investigación», opinó usted hace poco tiempo. ¿Cómo juzga usted la calidad de la formación de nuevos científicos en universidades alemanas? El sistema universitario alemán es uno de las más eficientes del mundo. Actualmente nos estamos preparando para un fuerte incremento del número de estudiantes. Y ello constituye una gran oportunidad para nuestro país. Con el Pacto Universitario 2020 crearemos, junto con mis colegas de los Estados federados, las condiciones para un futuro brillante de las ciencias.

Fuente: revista Deutschland, Nº 4/2006, agosto-setiembre, www.magazine-deutschland.de.

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